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硬件这碗饭有那么好吃吗?

    现如今,越来越多的互联网企业开始做硬件了,除了苹果、谷歌这种顶尖的IT巨头之外,国内一些中小创业型企业在有所成就之后,也开始积极布局硬件领域。比如,最近有媒体报道,全球知名的手机拍照软件Camera360推出了一款硬件外设产品——外挂镜头,该硬件可以外接在手机上,实现更优质的摄影功能。当然,与Camera360非常相似的还有墨迹天气——墨迹天气的开发公司墨迹风云今年五月份推出了首款智能硬件空气果,该产品是一款智能空气检测设备,支持温度、湿度、二氧化碳、PM2.5等等数据的检测和提醒。

    虽然未来或许会有更多企业涉足硬件领域,不过静下心来沉思一番,我们不得不多问两句,硬件这碗饭真有那么好吃吗?

    从谷歌、苹果布局智能硬件的案例来看,这一领域实际上是风险和机会并存。比如谷歌眼镜,推出之后引发了轩然大波,不过,随着这一产品被世人越来越熟知,相关问题也浮出水面,比如是否会侵犯用户隐私,平时戴上这款眼镜会不会显得怪怪的?最近还有一个说法称谷歌眼镜也会让人上瘾,而且戒除它比戒酒更难受。

    看看谷歌眼镜的销量,有人给了这样一个图,从该图不难看出,2014年谷歌眼镜销量仍然不会很大,要到2018年才会达到一个比较可观的销量,而且,这还只是理论上的乐观预测。

硬件这碗饭有那么好吃吗?
 

    无可否认的是,谷歌有钱,所以,在产品更新、推广等方面它可以持续不断的投入,坚持到2018年甚至更久。更进一步说,即便谷歌眼镜失败,对谷歌而言也是毫发无损,因为谷歌做某些产品,并不会将赚钱放在首位。

    而对Camera360和墨迹天气这类公司而言,做硬件的目的其实很单纯,就是为了赚钱,找到合理的商业模式,告别烧钱的命运。在两个产品中,可能墨迹天气的空气果还更有颠覆性意义,而且也更实用。至于Camera360的外挂镜头,它的意义更多是在填补传统手机和专业相机之间的空缺——拍照效果比传统手机拍照强许多,而定价又比专业、高端的相机便宜。理论上分析,两个产品都有一定的市场前景,那么这会不会是一个成功的商业模式呢?

    必须注意的是,Camera360和墨迹天气推出的硬件产品都不算特别有技术门槛,尤其是Camera360的外挂镜头,虽然产品尚未面世,但应该不会很复杂,因为这些企业不太可能冒巨大的风险去研发一个非常复杂的产品。这意味着一旦行业成熟,可能会有很多竞争对手一拥而上,并通过盲目杀价占据市场。对Camera360而言,虽然拥有高达数亿用户,但是在硬件层面他们是否会买单就不得而知了。

    而且,似乎这些硬件也没有特别与APP的产品优势结合起来,如果只是一个外挂镜头,模仿和拷贝还是非常简单的;如果其中某些功能必须通过更深入的软件优势得以实现,这才是相对靠谱的方案。就像某些硬件产品,必须依托互联网巨头的云计算、大数据等技术才能提供配套服务,这种模式下,软件层面的积累将成为硬件产品成功的关键,但是上面提到的两款硬件或许不是。

    再者,这类硬件产品初期研成本会比较高,最初肯定是亏本销售,随着销量的增加,才可能将前期的成本抹平并赚钱。所以,做硬件不是试错那么简单,必须要有一整套完善的体系,在产品不受欢迎时,能及时调整战略,使之与用户的需求进一步匹配,这样试错才有价值。同时,在此笔者也建议,对这类硬件产品而言,大力通过网络渠道降低销售成本是关键,另外售后服务必须完善,消费者一旦遇到问题,必须尽快解决。

    不管怎么样,Camera360和墨迹天气推硬件产品都值得鼓励,当然,未来也会有更多APP如法炮制,通过积极布局硬件产品拓展商业模式,但并非所有APP都能成功。因为APP的产品特性、硬件产品的定位、性能、质量,都会关系到产品的市场前景。硬件这碗饭,还真没那么好吃。(文/王易见 QQ:543415188)

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